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「產品服務化」— 減少電子垃圾新方案

2024年2月
作者:綠色力量
電子垃圾
© Muntaka Chasant @ Wikipedia

智能手機、平板電腦、手提電腦……我們的生活已離不開各式各樣的電子產品。香港更加是智能手機普及率最高的地區之一,達97%,幾乎每人手上必備一部。隨電子產品愈普及,可以想像電子垃圾量是何其龐大。聯合國數字顯示,2019年全球電子垃圾總量超過5,000萬噸,五年間急增21%。電子垃圾已成為各地最惱人的垃圾之一。

聯合國推算到了2030年,電子垃圾總量將進一步升至7,400萬噸。電子產品具高回收價值,理應靠回收已可減少垃圾量,但目前的回收再造比率卻只有約17.4%。「產品服務化」或者或可成為解決問題的新方案。

「產品服務化」是一個近年才興起的概念。簡單來說,是指以租用代替一次性買斷。租用期間,由服務提供者為產品提供保養和維修;租用期完結後則統一收回,並進行翻新和修復,之後繼續在市場開放租用。如果收回的產品不能正常運作,服務提供者會將其分拆成零件,再將可用的零件用來修復其他產品;不可再用的零件則回收處理。

以租代買

「產品服務化」可為一件產品提供長期的保養和維修,延長產品壽命,直至真正的「壽終正寢」。另一方面,由於有服務提供者肩負起整個產品周期的循環,大大提高了產品的重用和回收效率。一件產品使用周期和效率愈高,於生產和棄置過程中造成的資源消耗、碳排放和環境污染亦愈少。

大量被遺棄的舊手機
手機款式推陳出新,結果是製造了大量電子垃圾。
© Fairphone @ Wikipedia

資源消耗方面,單計生產電子產品所需的貴金屬和稀土元素,以一部基本型號的智能手機為例,含約0.034克黃金、0.34克銀、0.015克鈀和不到千分之一克的鉑金,亦包括不同種類的稀土元素,例如釔、鑭、鋱、釹、釓、鐠等。一部智能手機內含的貴金屬和稀土元素看似不多,但每年智能手機生產量數以十億計,累積起來的總消耗量不能小覤,更何況智能手機只是眾多電子產品之一。

環境污染方面,電子產品含有多種有毒添加劑和有害物質,不當處理會造成嚴重污染,甚至危害人類健康。聯合國估算,每年有50噸汞(水銀)由電子垃圾釋放到環境中。汞一旦進入人體,便難以排出,長期累積會對大腦、神經系統、肝、腎、肺等器官造成損害,對兒童的影響更甚。

「產品服務化」只是起步階段,目前多在政府部門,以及一些大量採購電子產品的機構和公司中試行,暫未擴展到個人層面。不過,我們仍可在生活中減少產生電子垃圾,例如:正確使用電子產品,定期清潔和保養;將有問題的電子產品修理;將閒置的電子產品捐出,均有助延長產品生命周期。如果已不能使用,亦要妥善棄置或回收。