河盆村落

由於沙田谷內水土肥沃,明末時已有村落聚居。順治十八年至康熙年間,滿清政府為防止沿海居民與明朝遺室聯繫,故頒令海禁,逼使沿海居民遷往內陸地區,瀝源的村落因此荒廢。復界後不少村落以務農為主,城門谷原本有八條主要村落(如張屋村),但於興建城門水塘時全部遷離。至1875年,沙田境內約有四十餘村,這些村落組織了鄉約聯盟,稱為「九約」。現時沙田的村落主要是客籍。

曾大屋
 

農業興衰

沙田谷內水土雖然肥沃,不過可供開墾的平地不多,加上位處鹹淡水交界,土地並不適合一般農作物。二十世紀初,排頭村、積存圍、山下圍及多石村有一大片鹹水稻田,至六十年代,鹹水稻田已普遍被淡水稻田及菜田取代。此外,現今大圍新村所處的山地,曾開闢種植菠蘿。除大帽山山頂曾有大規模種茶外,沙田谷高地包括十二笏、茅笪、觀音山及茂草岩的村民過去亦有種植茶樹。不過據1908年的政府園林部報告,在英國租借新界之前種茶業已經衰落,只餘茂草岩村在八十年代初仍有小量村民種植茶樹自用。

五十年代末,東莞的新移民向村民租賃不少農田種植菊花、薑花、劍蘭、向日葵等西洋花卉,花農集中在田心谷及小瀝源谷的鄉村。六十年代後,由於新市鎮發展,大部分田地均遭發展或荒廢,現存只餘小量農地作村民小規模種植果樹、年花和菜蔬。


茶樹

河瀝背的薑花田

漁業

由於沙田海為淺海,漁業及海上航運相較鄰近的大埔並不算發達,作業的漁民也不多。沙田谷有蜑家及福佬兩批漁民定居,蜑家漁民主要於沙田海、吐露港至西貢十四鄉一帶作業,及後定居於渡頭灣。福佬漁民則主要於禾輋村及落路下作業,及後定居於亞公角漁民新村。

昔日何東樓一帶的沙田海在水退時,是村民收集海產(包括蜆、蠔、蟶子、螺、泥蟹等)的主要地方。直至六十年代水質受到污染,村民才逐漸停止採集海產。此外亦有少數如排頭村及多石村的村民於近海處築塘飼養淡水魚,及後排頭村的魚塘被收購建造墟市。

七十年代,由於發展沙田新市鎮而進行填海,原有的少數魚塘被填平,而居於沙田的漁民亦放棄傳統作業,部分獲安排入住區內的漁民新村。


舊日漁民作業的落路下海濱,已變成新市鎮


雙貝類

墟市與航運

清代時於瀝源鄉及烏溪沙已有街渡來往大埔舊墟附近,方便居民「趁墟」。當時圓洲角為沙田谷內重要的交通樞紐,是閩浙一帶經水路到香港的其中一個登岸之地,圓洲角的東北角及王屋村均設有碼頭。

區內居民過去一直依靠大埔舊墟作買賣,不過一些較大規模的村落亦曾設立小型市集。另外,積存圍人口較多,過去在圍門前亦有不少小販聚集,成一小型市集,戰後為擴充市集的規模,村民便將侯王古廟前的空地闢為臨時街市。

五十年代,商人劉瑞向政府申請填海立墟,成為沙田區民買賣的主要市場。五十年代中期,為方便小瀝源的居民往來舊墟,牛皮沙村有村民經營往返的街渡,但由於小瀝源的水深較淺,所以街渡只能在潮漲時行駛。1962年颱風溫黛襲港,沙田災情最為嚴重,而沙田墟亦頓成廢墟。及後沙田墟經重建後繼續經營,至七十年代末,沙田墟清拆並建成現今的新城市廣場第一期。


王屋古蹟


新城市廣場

康樂旅遊

沙田谷由於風景秀麗,擁有大片沙灘,而且區內有多座著名廟宇,二十世紀初已是旅遊勝地。戰後沙田墟附近、亞公角沙灘一帶及何東樓海濱開始有租賃舢舨的服務,供遊人泛舟作樂。六、七十年代業務最為興盛,至八十年代初沙田海的填海工程為這項業務劃上句號。1985年政府於火炭明渠和城門河道交匯處設立沙田划艇中心,於2002年更於沙田馬場對岸興建賽馬會石門賽艇中心,兩個中心均提供賽艇課程及運動員培訓,而城門河道亦成為香港唯一提供划艇運動的場地。自1984年起,每年端午節城門河道均會舉行龍舟競渡,吸引大眾前往觀賞,是沙田區一年一度的盛事。

沙田是香港第一個設有單車徑的市鎮,區內首條單車徑於1981年啟用。單車徑主要沿城門河道及其支流而建,隨後伸延至馬鞍山,踏單車人士沿途均可以欣賞河岸景色。

城門谷劃為城門郊野公園,沙田谷的高地則劃入獅子山郊野公園、馬鞍山郊野公園及大埔滘自然護理區的範圍內。這些郊野地區吸引不少居民郊遊,當中的大城石澗更是熱門的溯澗地點。此外,漁農自然護理署開闢了菠蘿壩自然教育徑及紅梅谷自然教育徑,設有導賞牌介紹自然生態,城門郊野公園更設有遊客中心,介紹郊野公園相關資料,作為自然教育及康樂的重要場所。


沙田划艇中心

城門郊野公園遊客中心

龍舟競渡為沙田每年一度的勝事

新市鎮發展

1910年時沙田人口約 3,800 人,之後人口緩慢增長。戰後,內地大量移民湧入香港,市區人口不斷增加,1967年政府計劃於沙田興建新市鎮,區內第一個公共屋邨瀝源邨於同年落成。八十年代為沙田人口增加的高峰期,1981至86年間區內多個公共及私人屋苑先後落成,遷入人口超過20萬。

沙田是本港首批發展的新市鎮,在發展新市鎮的同時,沙田區原有的鄉村範圍漸漸萎縮,農田及魚塘大部分被收購發展,沙田墟亦拆卸改建為購物中心。沙田本身是一淺海地區,1970年的填海工程將沙田海重新塑造,漸漸變成現在城門河道的面貌,這段人工河道全長約7.2公里,幅蓋面積達97.89公頃,是香港市區最大的河流之一。


城門河兩岸遍布住宅樓宇



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